Supplementary Materials for OpenMusic Tutorial Sessions

Tr

for violoncello and piano (2011/12)

Information

Instrumentation:
violoncello and piano
Commissioned by:
ensemble cross.art, Stuttgart
Duration:
3'


Notes:

The title “Tr” signifies two elements in the composition. First it signifies a “trill,” a musical gesture in which a musician alternates two notes rapidly. In a traditional sense, trills are used for decorative purposes. In my piece, however, the idea of using two pitches becomes the core idea of the piece. The Violoncello starts with one note, which is the last note of the composition that was played before mine. From that note the violoncello continues to traverse, in the span of two minutes and thirty seconds, arriving at the note that commences the next composition.

Thus this continual gesture of the violoncello also recalls the word “transition,” which is what the violoncello essentially does. My interest in this composition isn’t to say something, but rather to become a conduit between two compositions written by two composers. My identity as a composer becomes a conduit, which is placed upon another invisible identity, J.S. Bach. The first chord of his St. Matthew’s Passion is silently sustained on the piano, in baroque tuning. For me, the first chorus of the Passion itself signifies that of the musical transition (a lot of suspended notes, etc.).

Tr, was commissioned by the “ensemble cross.art” of Stuttgart, for their concert entitled “cross.art 400,” in which each of the composers writes a very short piece of 20 seconds. 20 composers take part in this project, which explains the number 400. I dedicate this composition to Tristan Murail, my composition teacher who left his teaching post at Columbia University in 2011.

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Le titre « Tr » a deux significations dans la composition. Il signifie tout d’abord une « trille », un geste musical dans lequel le musicien alterne rapidement entre deux notes. Selon le sens traditionnel, les trilles sont des gestes décoratifs. Dans ma pièce, cependant, l’idée de mobiliser deux notes devient l’idée centrale de la pièce. Le violoncelle commence avec une note, la dernière note de la composition qui est jouée avant ma composition. Il continue à la parcourir, pendant un intervalle de deux minutes et demi, pour arriver à la note débutant la composition suivante.

Ainsi, le geste continuel du violoncelle évoque également le mot « transition », ce qui est essentiellement ce que le violoncelle fait. Mon but dans cette composition n’est pas de dire quelque chose, mais plutôt d’être un conduit entre deux compositions écrites par deux compositeurs. Mon identité en tant que compositeur devient d’être aussi ce conduit, qui se situe au-dessus d’une autre identité invisible. Cette identité invisible, c’est J.S. Bach, dont le premier accord de la « Passion selon St. Matthieu » est silencieusement soutenu par le piano, en accord baroque. Pour moi, le premier chorus de la Passion lui-même signifie une transition musicale (plain de notes en suspense, etc.).

Tr a été commandée par l’ « ensemble cross.art » de Stuttgart, pour son concert intitulé « cross.art 400 », dans lequel chaque compositeur écrit une pièce très courte, durant seulement 20 secondes. 20 compositeurs participent à ce projet. Cela explique le numéro 400. Je dédie cette composition à Tristan Murail, mon maître qui quitta son poste d’enseignant à l’Université Columbia en 2011.



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